Des rochers à la surface craquelée ...

Des rochers craquelés

Cette image spectaculaire, obtenue par la caméra de navigation du rover Opportunity, montre deux étonnants rochers situés au fond du cratère Endurance. Leur surface est couverte de fines craquelures particulièrement esthétiques. Celles-ci résultent peut-être de l'impact qui a donné naissance à Endurance, à moins qu'elles ne se soient formées lors de l'évaporation d'une nappe d'eau. Il est donc possible que les roches du cratère Endurance aient connu un deuxième épisode aqueux, et qu'elles aient été à nouveau baignées par de l'eau bien après leur formation. Une autre observation semble confirmer cette hypothèse.

A la base du magnifique affleurement Burn Cliff, les géologues ont également découvert des sédiments qui semblent clairement avoir été déposés par du vent, et non de l'eau. Il est donc possible que les roches d'endurance se soient mises en place non pas dans une étendue d'eau profonde, mais plutôt dans un bassin soumis à des périodes d'inondation et d'évaporation ...

En haut à gauche on aperçoit une partie du magnifique champ de dune qui occupe le centre du cratère. Le rocher situé à droite possède une forme surprenante. Avec un peu d'imagination, on pourrait le prendre pour le squelette d'un animal extraterrestre, a moitié enterré sous les sables martiens, et dont seule la tête et le dos dépasseraient encore ...

Go !En savoir plus : Spirit et Opportunity

Crédit photo : © NASA/JPL

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