Le cheminement de Spirit

Contact avec l'éperon ouest

Pendant que l'un descend, l'autre montre. Alors qu'Opportunity a entamé sa descente dans le cratère Endurance, Spirit vient enfin d'atteindre les contreforts des collines Columbia, après avoir parcouru, à la stupéfaction même de ses constructeurs, plus de 3 kilomètres (soit plus de 5 fois la distance initialement prévue) à la surface de Mars ! Après la déception du cratère Bonneville, qui n'était rien d'autre qu'un gigantesque piège à poussière, les scientifiques espèrent bien enfin trouver ce qu'ils sont venus chercher, des roches sédimentaires déposées en milieu liquide, à l'époque ou Gusev était un lac majestueux ...

Depuis son camp de base actuel, situé dans une secteur dénommé "West Spur", Spirit va longer les collines puis grimper jusqu'à un autre point remarquable baptisé "Lookout Point". En prenant de la hauteur (une quinzaine de mètres), le rover va bénéficier d'une vue imprenable sur la plaine de Gusev et va probablement nous transmettre des images à couper le souffle. Depuis Lookout Point, Spirit aura une vision directe sur un petit bassin scientifiquement très prometteur. Depuis l'orbite, grâce à la caméra de la sonde Mars Global Surveyor, les géologues ont effectivement identifiée des zones blanches qui pourraient être des évaporites, c'est à dire des roches riches en sels déposées lors de l'évaporation d'une étendue d'eau salée. Des stratifications, qui intéressent au plus au point les scientifiques, sont également visibles par endroits sur les versants du basin. Les collines Columbia renferment-elles la clef du passé de Gusev ?

Go !En savoir plus : Spirit et Opportunity

Crédit photo : © NASA/JPL/MSSS

Labrot © 1997-2018.

index

Précédent

Suivant