Vue de l'atterrisseur vide

Une fleur de métal

Cette magnifique image montre l'atterrisseur de Spirit reposant à la surface martienne, telle une fleur de métal ouverte vers le ciel martien. En 1997, le petit rover Sojourner avait lui aussi photographié son vaisseau porteur (la station Pathfinder). D'une hauteur de 30 centimètres, Sojourner n'avait cependant pu prendre que des images à ras du sol. De plus, ses petites caméras noir & blanc ne possédaient pas une bonne résolution (la caméra principale IMP était effectivement fixée sur l'atterrisseur lui-même). Plus haut sur roues et doté d'une caméra panoramique couleur très puissante, Spirit a pu réaliser un cliché bien plus spectaculaire et émouvant de son vaisseau porteur que son prédécesseur.

L'image, prise lors du 16ème sol, pourrait résumer la mission de Spirit à elle seule. Depuis sa plateforme d'atterrissage, Spirit est effectivement parti visiter un cratère d'impact distant de 250 mètres baptisé Bonneville (et dont le rempart est visible à gauche), et devrait ensuite se diriger vers un ensemble de collines situées à 3 kilomètres à l'est (à droite sur l'image).

Go !En savoir plus : Spirit et Opportunity

Crédit photo : © NASA/JPL/Cornell

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