L'une des premières images prises par Spirit le jour de son atterrissage

Première lumière

Cette vignette fait partie des premières images qui se sont affichées sur les écrans de contrôle du JPL le 4 janvier 2004. Leur arrivée fut accompagnée d'une explosion de cris de joie et d'applaudissements. Prise par la caméra anti-danger arrière du rover, elle montre l'un des trois pétales de la plateforme d'atterrissage, ainsi que l'horizon martien. L'atterrisseur est parfaitement à niveau par rapport au sol (son inclinaison n'est que de 2°).

Cette image, ainsi que des dizaines d'autres, ont été transmises à la Terre moins de deux heures après l'atterrissage de Spirit, via l'orbiteur Mars Odyssey, qui jouait alors le rôle de satellite de télécommunication martien. Lors de sa première session de communication, Spirit a transmis 24 Mo de données.

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Crédit photo : © NASA/JPL

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