Empreinte laissée par un airbag sur le sol martien

Empreinte digitale

Cette image étonnante, prise par la caméra panoramique PanCam, montre l'empreinte circulaire que l'un des 24 airbags de l'atterrisseur a laissée sur le sol martien. Celui-ci, qui semble aussi poudreux que du talc, a préservé les moindres détails (comme les coutures) de la surface du coussin protecteur. Ces empreintes sont une aubaine pour les scientifiques chargés de déterminer les propriétés physiques et mécaniques du sol martien.

Les images couleurs de la caméra panoramique ont révélé que sous la couche sombre de surface se cache un matériel plus clair de couleur rouge. La rétraction des airbags sous les pétales de l'atterrisseur a également laissé des marques très nettes en surface. En bloquant cinq de ses roues et en faisant patiner la sixième, Opportunity pourra égratigner le sol de Terra Meridinia et pousser plus loin ses investigations géologiques.

Go !En savoir plus : Spirit et Opportunity

Crédit photo : © NASA/JPL

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